数据解读

 数据解读     |      2020-02-11

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生命早期的逆境往往会影响孩子的执行功能 - 例如他们专注或组织任务的能力。

母亲的压力可能会传递给自己的宝宝。科学家发现,这与母乳中所含的皮质醇激素密切相关。简单地说,母亲面临的压力影响母乳内的激素含量,并将其传递给婴儿,影响婴儿对压力的应对方式,甚至帮助塑造性格、行为方式。

近年来的研究将一个人的身体或社会环境与他们的福祉联系起来。压力会磨损身体并损害免疫系统,使人更容易患病和其他疾病。从家庭逆境到空气污染的各种压力因素可导致炎症,糖尿病和心脏病。

NN ARBOR - 人们经常通过叮咬甜食或减肥舒适食物来应对压力,这是由刺激食欲的压力激素皮质醇所刺激的渴望。

贫困,住宅不稳定,父母离婚或药物滥用等经历也可能导致儿童大脑化学变化,减轻压力荷尔蒙的影响。这些荷尔蒙上升,帮助我们面对挑战,压力或简单地起身走。

母乳中除了含有多种婴儿所需的营养物质、有助于抵抗感染的抗体和帮助组织发育的生长因子外,还含有多种激素,这其中就包括应激激素皮质醇。我们在面临压力或感到害怕时(例如与人发生口角、观看体育比赛、快到deadline时),人体会合成皮质醇。这种激素在体内随着血液循环,通过多种方式调节新陈代谢和行为,例如促进血糖浓度上升、在我们战斗或逃跑时激发能量。

但是科学家并没有完全理解压力和健康之间的关系如何在细胞水平上发挥作用。由华盛顿大学主导的一项新研究探讨了一个关键的压力诱发环境

但根据密歇根大学的一项研究,超重的青少年 - 被认为特别容易受到压力的影响

这些对执行功能和压力荷尔蒙的影响共同产生了滚雪球效应,增加了可以在童年时期持续的社会和情感挑战。华盛顿大学的一项新研究探讨了逆境如何改变儿童的发展方式。

皮质醇对于哺乳期的婴儿是非常重要的。婴儿的肠道会产生一些受体,用以识别母乳中的激素信号并将信号传至大脑。这些信号可能会影响婴儿的应激反应,以及调节恐惧和焦虑情绪的脑区的发育。母乳喂养的婴儿体内皮质醇的平均水平比配方奶粉喂养的同龄婴儿高出40%,这很可能就是母乳喂养的特殊效果。

  • 社会等级的影响 - 以及细胞如何应对因应激而释放的激素。他们发现,社会地位决定了个体猕猴对一种关键的应激激素
  • 糖皮质激素的反应。
  • 实际上在接触实验室压力源时吃得更少,他们避开的食物是高脂肪和糖的选择。

这项研究显示了逆境如何影响儿童内部的多个系统,该研究的主要作者,威斯康星大学心理学教授,儿童与家庭幸福中心主任莉莉安娜卢加亚说。多重自我控制系统的破坏,无论是有意的计划工作还是自动的压力

科学家还无法明确这些间接吸收的皮质醇会对婴儿有什么长期影响,甚至不确定它在哺乳期婴儿中能否被视为压力信号。因此,我不能肯定地说,当我焦虑加剧时,母乳中的皮质醇水平上升,从而间接影响到我的女儿、使她感到焦虑。这样分析太过草率。

该研究的主要作者,心理学助理教授诺亚斯奈德 - 麦克勒说:我们的目标是了解社会经验或环境可以通过皮肤进行影响健康和生存的机制。

更令人惊讶的是,在压力源下产生最多皮质醇的孩子看到最大的食欲减少,在压力源后两小时内摄入的卡路里减少了约35%,首席研究员Rebecca Hasson说,他是动物学院运动科学副教授。

  • 激素反应,都会引发一系列神经生物学效应,从早期开始并持续到童年。

但越来越多的研究表明,母乳能够影响孩子的行为和性情,并且还可能为其适应成长环境提供有用的信息。

该研究于12月11日发表在美国国家科学院院刊上。

研究中的青少年是否监测他们的食物摄入量,结果相似。这很重要,因为限制卡路里的人更容易压力吃。

这项研究于5月10日发表在发育与精神病理学杂志上,每隔两年对306名儿童进行一次评估,从参与者大约3岁开始,直至5岁半。儿童来自一系列种族,民族和社会经济背景,57%的人认为收入较低或接近贫困。

对于母乳中皮质醇与认知的联系,目前的研究证据大多来自动物试验。早在20世纪80年代,就有大鼠试验呈现出相关结果。研究人员在哺乳期母鼠的饮用水中加入皮质酮(相当于啮齿类动物的皮质醇)来模拟面对轻微压力的状态。这时,幼崽的学习能力和记忆力都增强了,在压力测试中的焦虑程度有所下降、变得更愿意去探索。这些结果都表明,幼崽的应对能力增强了。另一项试验发现,让母鼠摄入皮质酮后,其雄性幼崽大脑中调节身体对压力反应的区域产生了更多的皮质醇受体,这可能有助于调节这种反应。因此,在啮齿类动物中,母亲面临的压力似乎会使后代更加勇敢。

对于这项研究,Snyder-Mackler和团队转向了非人类社会灵长类动物:恒河猴。科学家们混淆了近四十只猕猴的现有社会群体,观察了新群体中的行为,并分析了血液样本以确定新社会秩序的细胞效应。该团队专门测量了对外周免疫系统的影响,这些免疫系统是巡逻身体其他系统的免疫细胞,如肌肉。

在这些节食者中并没有发生这种情况,结果表明,生物反应 - 如皮质醇泛滥或饱腹感激素瘦素 - 促使青少年的食欲降低。

收入是逆境的关键标志。此外,对儿童的母亲进行了调查,了解与儿童健康状况不佳和行为结果有关的其他风险因素,包括家庭过渡,住院不稳定以及虐待或监禁父母等负面生活事件。

然而,在灵长类动物中情况似乎相反。在一项2014年的研究中,亚利桑那州立大学的行为生物学家Katie Hinde和同事测试了100多只猕猴母亲的乳汁中皮质醇的水平,并寻找其与新环境中幼崽性格的相关性。此前对人类婴儿的研究表明,在陌生环境中爱哭或激动的婴儿,更容易发展出胆怯、害羞等性格。皮质醇是否与此相关呢?Hinde的研究给出了肯定的答案。她的团队发现,母乳中皮质醇含量越高,幼崽在面对新玩具或陌生者时就越发紧张和胆怯。

Snyder-Mackler解释说,猕猴是这项研究的合适受试者,因为它们是人类相对较近的表亲,但缺乏某些文化或社会因素,例如物质使用或获得医疗保健,这可能使任何相应的人类健康研究复杂化。

哈森和同事马修纳吉,研究的第一作者和密歇根大学公共卫生学院的校友,想要了解生物学和行为如何影响超重儿童的饮食模式。

针对这些数据,Lengua的团队通过一系列活动测试了儿童的执行功能技能,并通过唾液样本测试了一种称为昼夜皮质醇的应激反应激素。

查普曼大学的心理学家Laura Glynn在人类身上观察到了类似的联系。在2007年和2013年发表的研究中,她和同事分别测量了哺乳期母亲血液和母乳中的皮质醇水平,然后记录下其婴儿的行为及情绪状态。包括过去的一周内,婴儿会被陌生响动或突如其来的噪音吓到的次数;受挫时,婴儿在5分钟内平静下来的次数。与Hinde的猕猴研究一样,结果显示皮质醇水平更高时,婴儿更容易紧张、神经过敏。

这项新研究扩展了Snyder-Mackler在杜克大学博士后工作的研究,该研究在2016年的一项研究中报告说,社会地位对免疫系统有直接影响。目前的研究改变了猴子的分组,以了解细胞如何应对短期压力情况下的情况。

这些都是令人兴奋的发现,因为它们让我们有机会观察成年人受到压力时的饮食习惯,这是儿童肥胖,长期心血管风险和2型糖尿病风险的一个非常重要的因素,哈森说,他也是领导UM儿童差异研究实验室,并且是公共卫生学院营养科学的副教授。

帮助我们迎接挑战的激素,Lengua说,皮质醇倾向于遵循日常或昼夜模式:它在早晨增加,帮助我们醒来。它在早上最高

当然,相关性并不一定意味着因果关系。也许母亲和孩子都有压力易感基因,也许压力过大的妈妈们更容易认为孩子有害怕情绪,或者采用让孩子更紧张的方式对待他们。当然,也可能是因为宝宝太挑剔反过来给妈妈带来压力,导致她们的皮质醇水平升高。Glynn考虑了这些因素后设计了一项试验:她也对使用配方奶喂养婴儿的母亲进行了测量和调查。在这个对照组,皮质醇和行为气质之间的相关性消失了。

在人类和其他灵长类动物中,社会地位与健康和生活质量有关。较低的社会地位意味着较少的社会和社区支持,以及较少的缓解压力或不利环境的缓冲。在动物中,这相当于更少的盟友和更多的同伴骚扰,而在人类中,较低的地位通常与收入,就业和关系稳定性的斗争联系在一起。

这并不意味着压力孩子出去,他们会减肥。这只是在短期内。他们可能会在以后吃更多的卡路里。通常,许多孩子确实说他们在压力时转向食物,所以也许这是一个时间影响。

  • 将其视为面对白天的能量 - 然后在一天中开始下降。但是,面对持续压力的儿童和成年人的模式不同,Lengua说。

看起来,这个压力信号确实来自于母乳。

作者写道,将猕猴组织成九个新的群体实际上创造了一个新的社会等级,每个猴子被引入的顺序也决定了它的地位。该组中的第一个成为最具统治力并且持有最高级别,而最后加入该组的人通常保持最低级别。

她说,即使皮质醇穗不会导致暴饮暴食,它仍然代谢不健康。

我们在经历长期逆境的个体中看到的是,他们的早晨水平非常低并且每天都很平坦。当有人一直面临高水平的压力时,皮质醇反应变得免疫,并且系统停止响应她说,这意味着他们没有皮质醇水平,他们需要警惕,清醒,情绪化,以应对当天的挑战。

适应世界

在每个小组的等级建立并且小组可以观察猕猴的行为之后,研究人员然后采集血样并用合成的糖皮质激素治疗它们

这模仿了猕猴的天然主要应激激素。在猕猴和人群中,糖皮质激素激素被激活以在压力增加时动员资源;细胞对应激激素激增的反应方式可以表明身体是否可以对压力源做出适当的反应,或者压力通路是否长期激活,从而磨损身体并使其更容易患病。

为了评估执行功能,研究人员选择了学前友好活动,衡量每个孩子遵循指示,注意并采取与冲动相反的行为的能力。例如,在一个名为Head-Toes-Knees-Shoulders的游​​戏中,儿童被告知与研究人员告诉他们要做的事情相反

如果研究人员说,摸摸你的头,孩子应该触摸他们的脚趾。在另一项活动中,儿童与两个木偶

  • 一只猴子和一只龙 - 互动,但应该只遵循猴子给出的指示。

当孩子们更好地遵循这些和类似活动中的指示时,他们往往具有更好的社交技能并在压力下管理他们的情绪。在这些任务上表现良好的儿童也往往有更典型的昼夜皮质醇模式。

但是那些收入较低且逆境较多的家庭的孩子往往具有较低的执行功能和非典型的昼夜皮质醇模式。每个孩子在即将开始上幼儿园时,都会导致更多的行为问题和较低的社交情绪能力。

该研究表明,低收入和逆境不仅会影响儿童的调整,还会影响这些自我调节系统,从而增加儿童的调整问题。总的来说,这就像一个雪球效应,不利影响加在一起,Lengua说。

Lengua说,虽然过去的研究已经指出逆境对执行功能的影响,以及皮质醇和执行功能之间的特定关系,但这项新研究显示了随时间推移的累加效应。

执行功能是一种指示认知调节功能的指标。皮质醇是神经内分泌反应,是一种自动反应,两者一直表现为相互关联,影响儿童的行为,她说。

Lengua说,该研究可用于为育儿计划,幼儿期和学校干预提供信息。安全,稳定的环境和社区,积极,养育的养育方式支持儿童发展,而关注学前教育环境中的关系和健康行为可以支持所有背景的儿童

  • 那些既有逆境又有低逆境的儿童。

Hinde也强调:不要让这些研究结果影响你的生活。她不希望像我这样焦虑不安的妈妈为母乳喂养产生的影响而感到不安。她指出,皮质醇水平与你感受到的心理压力并不是完全相关的。即使是禅宗般的人,哺乳期的乳汁中也会含有皮质醇,而皮质醇的含量变化也像婴儿的脾气一样,有着自己的节律。相反,她认为配方奶喂养的婴儿会完全错过皮质醇等激素传递的重要信号。如果能更好地理解这些激素信号,科学家便能为那些不能或选择不去母乳喂养的母亲们创造更好的配方奶粉。

通过使用合成处理的血液样本来模拟急性应激期间猕猴内部发生的情况,研究人员可以展示糖皮质激素如何影响不同猕猴的细胞行为

特别是猕猴是否对应激激素产生有效反应,或已经磨损倒是它,不再适当地做出反应。在该实验中,较低状态的猕猴的细胞比较高状态的动物的细胞能够有效地对糖皮质激素作出反应。在猕猴免疫细胞的遗传信息中发现了这种缺乏反应的一种解释。通过测量染色质的可及性

  • DNA是如何包装在细胞中的 - 他们发现低状态雌性的免疫细胞不易接触来自糖皮质激素的信号。

在目前的母乳皮质醇研究中,科学家达成了一个共识,那就是这些现象的出现,归根结底都是出于演化的需要:帮助刚出生的婴儿在生理和行为上适应这个世界。皮质醇间接反映了一个母亲的基本状况(她拥有的资源、所处的社会冲突和所受到的威胁等等),从而相应地调整婴儿的行为情绪。例如,Hinde在猕猴研究中发现,母乳皮质醇水平高时,幼崽更容易产生恐惧情绪,同时这些母亲也大概率是初次生育。Hinde认为这一现象与能量水平有关。年轻母亲的身体(包括她们的乳腺)仍在发育中,相较于年长的母亲,她们分配给产奶的能量更少,母乳中的能量也更低。或许,皮质醇还起到警示作用:在资源并不充足的情况下,要保证将能量用于最重要的事情。换句话说,要有危机意识。谨慎的婴儿不太可能花费宝贵的能量去探索新事物,相反,他们会用大部分能量来保证健康生长。

在人类中,压力或创伤性情况,如失去工作,照顾患有慢性疾病的孩子或悲伤亲人的死亡,与糖皮质激素抵抗有关

在细胞水平上,对人体的压力造成的物理损失。Snyder-Mackler的工作提出了一种可能的机制,即改变染色质可及性,这可能是低地位个体糖皮质激素抵抗的基础。

鉴于猴子与人类之间共同的生物学和进化史,这些发现有助于我们更好地了解社会地位如何影响人类,斯奈德

  • 麦克勒说。

他补充说,需要进一步研究,以确定压力影响的程度,如社会地位的变化所点燃,以及缓冲可能保护个人免受这些影响。并非所有人都对同样的压力作出类似的反应;有些人对同一压力源更有弹性

  • 或更容易受到影响。

我们知道,生命早期的社会逆境可能会产生影响深远的影响。问题是,这些事件何时必须发生,它们有多严重,是否可逆,甚至可以预防?斯奈德

  • 麦克勒说。

即使在现代人类社会,保持警惕也是必须的。Glynn 认为性格上的极度外向可能比生活在一个危险的家庭或社区中更加可怕。根据Glynn 的经验,如果母乳中皮质醇的短期峰值导致婴儿行为暴躁,可能也并不是件坏事儿。Hinde说:压力过大的妈妈可能会想很多,小题大做可能是宝宝用来吸引妈妈和其他看护人注意的策略之一。

一些专家认为,牛奶中适当添加皮质醇(在正常范围内)再配以母乳,可以帮助婴儿在日后生活中抵御压力带来的负面影响。2006年,一项针对近5700名10岁儿童的研究发现,当面临父母离婚或分居等重大压力时,那些在婴儿时期接受母乳喂养的儿童的焦虑程度更低。即使在研究人员调整了社会阶层和教育水平等混杂因素后,这种相关性依然存在。

有证据表明,这种承受力的产生是因为皮质醇可作用于负责减轻疼痛的大脑通路。皮质醇同时还在负责应激反应的下丘脑-垂体-肾上腺轴中起重要作用。婴儿期低水平的激素或许帮助这个系统适应一定的压力,进而抑制了身体对逆境的反应。

Hinde认为,即使在婴儿期因接触大量皮质醇而产生副作用,其他有助发育的因素(例如良好的养育、遗传因素)也可以弥补或克服这些负面影响。同时,母乳中的其他成分可能与皮质醇一起影响婴儿的行为和情绪。例如,研究表明,某些牛奶中的双歧杆菌和拟杆菌产生的分子可能具有镇静作用。如果婴儿肠道中这些细菌含量升高,那么他们往往不那么容易焦虑或烦躁。母乳中还含有低聚糖,它就是这些微生物的能量来源。根据每个哺乳期母亲遗传特性、饮食的不同,母乳成分会有相应变化。徜若据此定制乳品混合物,则有可能控制肠道菌群,从而进一步塑造婴儿的性格和情绪。

换句话说,母亲的压力可能会以某种方式(如皮质醇)影响她的孩子,但皮质醇本身并不能决定命运。Hinde在她的博客中写道:这种激素在育儿中的作用,就如同固定飞机机翼的铆钉之一。当一枚铆钉折断,飞机仍然可以正常飞行。哺乳动物要喝奶,但发育是由多个因素决定的,很少有哪个单一点是致命的,即使是喝奶这件事。

我希望我的孩子们能正确面对困难:不要过于害怕而自卑,也不要太无畏以至自负。我知道生活迟早会给我们一些沉重的打击,可每当我想到,我的母乳可能正是孩子的第一堂课、告诉他们如何应对生活中的挫折,我还是会略感欣慰。